LINEA DEL TEMPO

ESPERIENZE RIFLESSE

Le immagini del mio corpus di opere “Esperienze riflesse” che sono incluse nell’Huntington Beach Art Center mostrano ” Time Lines” trasmettono in qualche modo un’atmosfera autunnale, esplorano la bellezza del “sacro ordinario” con le sue verruche e le rose, e il significato del momento in cui sono stato preso dall’immagine. Mi è stato commosso per iniziare la serie nel 2008 dalla malattia terminale di mia moglie che ha portato a una riflessione sulla sofferenza come parte della condizione umana. Nel corso degli anni, le mie immagini riflettevano la vita ordinaria per le strade. Col passare del tempo, ho superato la mia paura del contatto personale e sono passato da ambientazioni ambientali a ritratti ravvicinati. Ho anche iniziato ad ascoltare le storie delle persone che ho incontrato: racconti di fallimento, tristezza, gioia, perdita, tutti i racconti della condizione umana. Sono stato profondamente commosso da queste storie e invito lo spettatore a riflettere sulla condizione umana come si vede nelle immagini.

Stavo bevendo una tazza di caffè in un bar all’aperto vicino all’angolo tra la 7th Street e Spring a Los Angeles quando l’uomo venne da me e mi chiese soldi per comprare del cibo. Gli ho chiesto di sedersi e gli ho comprato un panino. Ha detto che era appena arrivato sull’autobus da Laredo, in Texas. Tale paura nei suoi occhi.

Ho realizzato questa immagine di Pablo al Bowers Art Museum durante una celebrazione del Dia de Los Muertos. Un gruppo di danza azteca stava ricostruendo una leggenda della morte e della rinascita di un antico mito. Pablo è stato assorto nella danza fino a quando non è stato distratto momentaneamente dalla mia lente. Sembrava lontano, forse pensando alla rinascita.

Sono passato da questo senzatetto appoggiato a un muro nel centro di Los Angeles. Il suo vestito indicava che era povero e il suo linguaggio del corpo suggeriva un senso di disperazione e frustrazione. Oggi tanti senzatetto nella nostra società.

L’espressione di questa bella donna piena di saggezza rivela l’aspetto di una vita ben vissuta, una vita che ha vissuto tristezza e gioia e alla fine si è spostata oltre quei momenti della vita in una sorta di senza tempo.

Un amico e io eravamo andati a Rodeo Drive a Beverly Hills per fare delle foto. Dopo un paio d’ore, mi fecero male i piedi e mi sedetti di fronte a uno dei negozi esclusivi. Pochi minuti dopo, questo senzatetto si sedette a un paio di metri da me. Estrasse un sacco di plastica nero da cui prese pezzi di pollo e lattuga che immagino avesse trovato in un bidone della spazzatura. Si infilò il cibo in bocca. Gli ho chiesto se potevo fare un ritratto. Grugnì “Sì”. Feci il suo ritratto. Si alzò e percorse Rodeo. Un momento che rimarrà con me.

Ho incontrato questa signora a MacArthur Park a Los Angeles durante una celebrazione di una festa di El Salvador. Lavorava nella cabina dell’aerostato di carnevale di suo figlio. Quando le ho chiesto se potevo fare il suo ritratto, ha accettato e ha osservato che le sue rughe erano la sua bellezza. Rimane delle persone più gioiose che abbia mai incontrato.

Ho visto questa signora in piedi all’angolo tra la settima e Broadway a Los Angeles. La sua faccia era piena di ansia. Continuava a guardare da una parte e poi dall’altra come se stesse decidendo quale strada da percorrere.

Ho visto quest’uomo al Car Swap Meet di Long Beach che si tiene una volta al mese allo stadio Veterans. Stava promuovendo diverse auto spazzatura alle sue spalle. Mi resi conto che il suo viso mi ricordava i ritratti dei mercanti del primo Rinascimento.

Ho incontrato il Poeta in uno Starbucks vicino al 6 ° e Grand nel centro di Los Angeles. Disse che proveniva da una famiglia benestante della città. Suo padre voleva che diventasse avvocato, ma scelse un’altra strada e divenne un emarginato. Quando ho commentato che stavo realizzando un lavoro fotografico sui senzatetto, mi ha risposto che stavo perdendo tempo perché hanno scelto di essere senzatetto.

Questa anziana signora era in piedi all’ingresso del centro commerciale Asian Gardens di Westminster, in California. Vederla da sola è stato piuttosto scioccante perché le persone anziane della cultura vietnamita sono venerate. Rimase lì, guardando in basso, il punto calvo tra i capelli evidenziato dai faretti a LED.

Quando incontrai Donny, era seduto sui gradini di cemento accanto a Huntington Beach, California, Pier. Mi ha chiesto qualche cambio per comprare del cibo, e io mi sono messo in tasca e ho tirato fuori tre quarti, tutto quello che avevo. Mi sono seduto accanto a lui dopo aver realizzato il suo ritratto. Abbiamo parlato. Raccontava una storia un po ‘sconnessa di come era diventato senzatetto: servizio militare, tentativo fallito di andare al college, scegliere le strade. Un commento è stato particolarmente interessante. Ha detto che molti dei senzatetto che conosceva erano stati maltrattati fisicamente o molestati sessualmente da bambino. Quello che ricordo di più di lui era il suo viso gentile e il suo temperamento.

Ho fatto un’immagine delle mani di Donny. Rossi, irritati, asciutti dall’esposizione agli agenti atmosferici, e penso che dolorosi, servono da promemoria delle questioni di salute dei senzatetto.

Domenica pomeriggio. Ero alle gradinate di cemento vicino al molo di Huntington Beach. I batteristi erano lì, come al solito. Su osservatori e giocatori sono stati raggiunti i ritmi, il ritmo. Uno di quei momenti che ha ricordato la linea di Yeats da “Among School Children:” “O corpo ondeggiava nella musica, O sguardo illuminante, / Come possiamo conoscere il ballerino della danza?” Tranne il fatto che la musica era più primitiva, più avvincente. Tuttavia, tutti noi, incluso questo senzatetto, siamo diventati la musica, la danza.

Ero andato con un gruppo di foto a cui appartengo per realizzare immagini a Venice Beach, in California. Parcheggiai in un parcheggio pubblico e notai questo senzatetto che dormiva sulla sua valigia. Ho fatto uno scatto e ho camminato verso il lungomare, sperando di trovare immagini di muscle beach, bikini vestite da giovani donne e la scena. Più tardi, sono tornato alla mia macchina. L’uomo stava ancora dormendo. La sua era l’unica immagine interessante che ho trovato quel giorno.

Ero andato la mattina presto alla festa del Dia de Los Muertos a Santa Ana, in California. Spero di evitare le folle che interferiscono con la creazione di immagini e forse di trovare prospettive insolite. Ho visto questa donna che si stava dipingendo il viso per la celebrazione. Ha detto che era appena venuta da un rifugio dove si offriva volontaria per dare da mangiare alla colazione dei senzatetto.

Questo senzatetto si mantiene. Barba ben curata, vestita di pulito, sempre con indosso il suo cappello nero, l’ho visto spesso all’angolo tra la settima e Broadway a Los Angeles Alcuni mesi fa, ho scoperto che viveva in un vicolo vicino a un parcheggio a pagamento in Hill Street. La sua casa è costruita con scatole di cartone, pezzi di teli di plastica che fungono da tetto e un ampio letto fiorito che copre l’ingresso. Una volta, mentre camminavo lungo il vicolo, aveva lasciato scoperto lo spazio della porta. Quando ho guardato dentro, ho visto una fila di vecchie scarpe sbattute allineate perfettamente in una fila diritta, vecchi vestiti perfettamente piegati in una scatola e uno spazzolino da denti, sapone e collutorio appoggiati su una sporgenza nel muro di mattoni che servito da un lato della casa. Il suo letto era fatto da un materasso ad aria verde.

Ho incontrato Vincent su uno skid row a Los Angeles. Quando ho partecipato ai seminari di Eric Kim’s Street Photography, sono stato avvertito di realizzare immagini nell’area identificata come skid row. Ma per qualche strana ragione, mi sono trovato lì insieme a uno studente che stava facendo un documento di ricerca sui senzatetto. Gli avevo detto che avrei fatto delle immagini che avrebbe potuto usare sulla carta. Quindi eccoci lì, in piedi all’angolo di fronte alla Missione di mezzanotte. Ho chiesto cosa dovremmo fare ora. Vincent era in piedi dietro di me e rispose alla mia domanda: “Parla con me”. Abbiamo parlato. Durante i successivi venti minuti circa, Vincent mi raccontò di essere finito in una fila slittata. Aveva lavorato in una grande azienda, aveva una famiglia amorevole e una casa carina. Lo stress della sua carriera lo ha portato a utilizzare la cocaina, a venderla, seguita dal carcere. Quando è stato realizzato, è stato scaricato su skid row, abbandonato dalla sua famiglia e lasciato senza nulla. Lentamente, si riprese, si unì a un gruppo di supporto cristiano e trovò alloggio nell’area. Mi disse di non venire mai lì di notte perché sarei stato testimone di orrori: prostituzione, vendita di droga, omicidio e persino il mio omicidio. “Questo è un inferno”, ha detto. Quindi ha citato le righe iniziali della Divina Commedia di Dante:

“Nel mezzo del viaggio della nostra vita, sono venuto da solo, in un bosco oscuro, dove la via diretta era andata perduta. È difficile parlare di quanto fosse selvaggio, duro e impenetrabile quel legno, così che pensarlo ricrea la paura. È appena meno amaro della morte: ma, per raccontare il bene che ho trovato lì, devo dire delle altre cose che ho visto lì. ”

Ho chiesto se potevo fare il suo ritratto. Mentre la guardavo più tardi, riconobbi un’espressione di speranza sul suo viso. Forse il suo tuffo nella fossa e gli sforzi per lottare, dargli un’intimità del paradiso.

Ho incontrato questo senzatetto vicino all’angolo della sesta e Broadway a Los Angeles. Ha accettato di farsi fotografare. Un’espressione così lontana, come se non fosse per strada ma piuttosto in un posto lontano, forse un momento dell’infanzia.

Ero andato a Venice Beach con un gruppo di fotografi e ho visto questa donna che camminava avanti e indietro sul lungomare di fronte ai negozi turistici. Si mosse senza fermarsi come in trance. I suoi movimenti mi hanno ricordato i malati di Alzheimer che avevo visto in un’unità di cura della demenza. Senza preavviso, improvvisamente si fermò davanti a uno stand di fast food. Ho realizzato questa singola immagine e in seguito ho scritto una poesia sull’esperienza.

La donna con lo scialle nero

Senza nome,

Cammina sul marciapiede di fronte a Muscle Beach,

Ricalca, serpeggia indietro,

Fa cadere le braccia in angoli sconnessi,

Regola lo scialle, i rimorchiatori sul suo vestito a fiori sbiadito.

Invisibile,

Ai turisti gentrificati che puntano dodici calibri, obiettivi zoom,

Predando le creature di Venice Beach:

Sollevatori di pesi a carne stretta con borse piene,

Maniaci dei graffiti in costume,

Ragazze adolescenti incastonate in bikini a spago.

L’avevo già vista prima

Nelle sale del reparto di demenza

Dove mia moglie è affondata in un letto,

Una pietra che nemmeno un Mosè poteva evocare acqua

A partire dal,

Aveva una certa cura.

Pausa,

La senzatetto con lo scialle nero si voltò

verso la nebbia in arrivo

Ciò la proteggeva come una preghiera.

Ero con colleghi fotografi quando ho visto Sugar in piedi su una piattaforma di carico nell’area industriale tra l’autostrada Ten e il quartiere delle arti di Los Angeles. Ho chiesto se potevo fare un ritratto. Lei acconsentì e mentre focalizzavo la mia macchina fotografica, mise le mani sul lato del viso e sollevò la sua pelle rugosa. Iniziò a cantare “Il dolce Gesù è il mio salvatore”. Un momento simile.

Era in piedi su Hollywood Blvd. Silenziosamente aveva un cartello che indicava una semplice dichiarazione: Gesù salva. Ho ammirato il suo coraggio di fronte ai peccatori.

Ho incontrato Martha in Washington Square a New York City. Il figlio ha portato lei e il suo pupazzo in piazza domenica. Ha trascorso la giornata a rendere felici i bambini. Una giornata ben spesa.

Questo magro senzatetto era seduto sulle gradinate di cemento sul lungomare di Venice Beach, in California. Dietro di lui, i culturisti si sforzavano di raggiungere la perfezione del corpo ideale. Ah, vanità di vanità.

Ricchi o poveri, siamo tutti cacciatori-raccoglitori. Questa senzatetto ha cercato nei bidoni della spazzatura infilati lungo Hollywood Blvd come corvi neri. Ho notato la tranquilla espressione facciale che accompagnava il suo compito di sopravvivenza.

Avere le mie immagini nelle “Linee temporali” mostra che esplorato le prospettive sull’invecchiamento, è stata un’esperienza arricchente, condivisa da spettatori apprezzabili. Al livello più profondo, mi viene ricordato che l’invecchiamento è un processo condiviso da tutti gli esseri viventi, un’esperienza che ci chiama a riflettere sulla verità che “per ogni cosa c’è una stagione”.