Meglio insieme

I volontari alimentano l’evento locale, unificano la comunità

Venerdì 8 settembre, migliaia di studenti universitari di ritorno e residenti di Lynchburg si sono riuniti per l’annuale festival di strada della Downtown Lynchburg Association, Get Downtown! per una serata all’insegna del cibo, del divertimento, della solidarietà e del divertimento.

Sebbene dozzine di venditori, aziende e camion di cibo fiancheggiassero Main Street e catturassero l’attenzione degli ospiti, dozzine di volontari rimasero nell’ombra, assicurando che i partecipanti fossero informati, a loro agio e che si prendessero cura di loro per tutta la serata.

Due tende informative hanno prenotato l’evento e hanno offerto ai partecipanti l’opportunità di acquistare magliette della Downtown Lynchburg Association, porre domande e reidratarsi dopo aver esplorato i cinque blocchi di venditori.

I volontari andavano dagli studenti delle scuole elementari agli adulti fino alla pensione. Alcuni si sono offerti volontari con gruppi, altri sono venuti da soli. Alcuni hanno aiutato con Get Downtown! dalla sua origine nel 2008, e altri hanno partecipato per la prima volta quest’anno.

“(Questo è) un modo per arrivare a fare le cose (in centro)”, ha detto il volontario Nelson Evans. “I volontari non vengono pagati, ma se non fosse per i volontari, non potresti farlo.”

Il personale dell’associazione Downtown Lynchburg è relativamente piccolo, un evento delle dimensioni di Get Downtown! non potrebbe accadere senza che la comunità si riunisca.

“Per ogni evento, (i volontari) sono parte integrante”, Tabitha Abbott, 2017 Get Downtown! coordinatore, ha detto. “Non è possibile fare eventi su quella scala senza supporto volontario.”

Anche se la Downtown Lynchburg Association ha richiesto 70 volontari, ne sono serviti solo poco più di 50 per portare a termine l’evento. Abbott ha affermato di aver presentato circa 54 volontari per aiutare in varie vesti.

Ruoli volontari inclusi …

  • Impostazione dei blocchi
  • Fornitura di personale agli stand della Downtown Lynchburg Association
  • Verifica con fornitori, negozi e tabelle informative
  • Assistere con la zona artistica
  • Assistere con la zona del bambino

Sebbene l’evento abbia ospitato migliaia di ospiti, Abbott ha affermato che i volontari erano necessari principalmente per l’allestimento. Poiché l’evento è stato ospitato su Main Street, avevano solo un’ora per organizzarsi per l’intera serata.

“L’allestimento per questo evento è molto veloce”, ha detto Abbott. “I volontari si presentano alle 17:00, le strade chiudono alle 17:30 e l’evento inizia alle 18:00. Se non avessi avuto tutte quelle persone interessate, non avrei mai potuto organizzare un’ora per un evento di quella scala. ”

Abbott ha anche sottolineato che i volontari sono infinitamente importanti perché assumere personale per fare ciò che fanno i volontari costerebbe migliaia di dollari.

Oltre ai volontari, le sponsorizzazioni hanno contribuito a rendere Get Downtown! accade per il nono anno consecutivo. Ad esempio, la città di Lynchburg ha sponsorizzato l’evento coprendo i tre quarti del costo per la sicurezza, i trasporti, i servizi igienico-sanitari e altri servizi della città. Avendo sponsor, organizzazioni no profit come la Downtown Lynchburg Association sono in grado di ospitare eventi su larga scala.

“Abbiamo avuto … probabilmente 10 sponsor per l’evento quest’anno”, ha detto Abbott. “Ci vogliono un sacco di persone, soldi e sforzi per renderlo possibile.”

Sebbene il volontariato abbia effetti su larga scala, come riunire la comunità attraverso eventi in tutta la città, ha anche ripercussioni personali.

Secondo la Fondazione LIVESTRONG, “Il volontariato è importante per la tua salute … (migliora) la salute psicologica e fisica”.

La volontaria Bethanie Mickles può attestare personalmente di sentirsi più sana a causa del volontariato. Mickles ha spiegato che lei e sua madre fanno del volontariato nella comunità un’attività regolare e offrono il loro tempo e il loro impegno a una varietà di cause nella comunità di Lynchburg.

“Adoro incontrare nuove persone e aiutare anche altre persone”, ha detto Mickles, terapista delle licenze. “Il mio lavoro è stressante, quindi è bello venire fuori.”

Ogni volontario offre qualcosa e ottiene qualcosa dal servizio della comunità. Altri volontari hanno detto che si sono divertiti a vedere le persone nella comunità riunirsi. Uno ha affermato che gli piaceva vedere tutta la diversità della comunità riunirsi in un unico posto.

Wes Huffman, un volontario dell’evento, riassume Get Downtown !, il volontariato e la comunità di Lynchburg in una potente dichiarazione: “Le persone che mostrano insieme sono fantastiche”.